关于网络下载的记忆碎片

这两天快播案庭审成了网络热点。由快播这个事情,我倒是想起了关于网络下载的一些事情来,记录一些碎片。

现在一般把 1997 年看做中国互联网元年。我应该在 1998 年开始接触网络(也可能 97 年底就接触一点点),开始上网,那时候穷学生一个,没钱,想法设法利用各种机会蹭网。中国的网速从一开始就是个低速网络,说是「信息高速公路」,就没快过。从 33.6K 到 56K 的拨号线路,网速慢得要死,时断时续(掉线),下载( Download )又是个强需求,因为要找各种各样的软件工具,于是就有了一些软件来缓解这个问题。

最早的下载工具包括网络吸血鬼(Net Vampire)、网络蚂蚁 (NetAnts),可能还有很多,但只记得这两个产品了。前者是一款英文软件,支持断点续传,后者则是中国程序员开发的工具。网络蚂蚁出现的稍晚一点,但技术上有更多改进,更适合中国当时的网络环境,很快就火了起来。

网络蚂蚁的作者是洪以容,当时还在上海交大念书。这个人应该在中国的软件史上留下一笔,开发网络蚂蚁不算,他还积极探索了共享软件的商业模式,率先启用了广告条(Adware)来获取收入。现在看起来这都是再正常不过的事情,但在当时还是引起了一番风波,有人担心广告条会窃取隐私,也有人质疑这样做的合理性,那个时候的网民说实话素质还是挺高的,能上网的都是一些教育水平蛮高的人,在网络上还能理性探讨一些事情。几年之后洪以容放弃了网络蚂蚁,据说去做金融软件工具去了,如果你好奇他赚没赚到钱,各种消息源都提到: 收入不错,肯定要比写软件要好一些。

洪以容写网络蚂蚁遇到好几件被误会的事,估计也让他烦心吧。网络蚂蚁刚推出的时候被很多人以为是老外写的工具,因为只有英文版,发现是国人作品之后,有人说他「假洋鬼子」,后面的广告风波,估计也挺伤人家自尊心的。

网络蚂蚁的界面在当时来看,很漂亮。网络上有一批人专门做软件破解,很快就有人出了补丁工具,可以去掉广告条,惭愧的是,我当时很喜欢用这些补丁工具。

当时下载的需求主要是下载各类软件工具,很少有人下载多媒体内容。有的时候在网吧也挂上一些链接抓多媒体,但用的不多。

各种下载站点也应运而生,比较有名的有华军下载站,还有高春辉做的下载站,现在这两个人也都活跃在互联网圈子,我和高春辉还成了朋友。老高最近在做 IP 库的事情,建议有需求的公司都去买一份。这就是我说的,花钱可以快速解决的事情,不用自己折腾了。

没过多久侯延堂开发的网际快车就出来了,刚出来的时候叫 JetCar,一年多后英文名改成了 FlashGet。因为产品改进快,吸收了前面多个工具的优点,网际快车很快就超过了网络蚂蚁,一段时间内,成为中国人开发的最流行的工具,说是全世界都在用也不夸张。

这个工具后来在 2006 年被一家电子杂志运营商收购了,很不靠谱,后来这个工具当然是被玩死了,通过工具来分发那么大个儿的电子杂志,不知道怎么想的,脑子进水了吧。

2005 年前后是中国互联网的黑暗时代,各种流氓软件横行,恶意弹窗,乌烟瘴气的。现在的一些知名互联网公司,都有原罪,包括现在的各种互联网巨头。这是他们洗不清的污点,时代的烙印。

FlashGet 被收购的时候其实已经走下坡路了,因为这个时候,迅雷已经在崛起。业界传说在两者竞争的时候,「侯延堂迷恋魔兽世界,停止更新软件长达一年,市场份额被迅雷迅速占领」,不知真假,从结果上看,可能是真的。话说魔兽世界真是没少祸害人啊,但也可能是子非鱼,安知鱼之乐。

迅雷出现之前,BitTorrent (BT) 软件已经开始流行了。BitTorrent 的作者 Bram Cohen 有自闭症,却通过这样一款工具改变了信息交换的方式。

应该说,BitTorrent 和 eMule 这样的 P2P 下载工具促成了一次信息分发的革命。如果没有这些软件,这个世界会无趣很多,尽管,这个过程一直伴随着各种争议。技术的进步就是这样。

从 2000 年到 2005 这段时间里,国内也有很多其他类似的工具,能想起来的有天网 Maze、PP 点点通等等,能搜到很多「有趣」的内容。开发天网 Maze 的陈华后来做了酷讯,现在则是创建了唱吧。

2001 年之后的几年我热衷于泡网络论坛,技术论坛为主,也有音乐论坛。这两个地方的用户其实也都有下载需求,前者是技术书籍和各种技术资料,后者,则主要是找一些冷门的 MP3,这时候也开始用一些特定的 P2P 工具来找音乐,比如 Shareaza ,刚搜索了一下,这个工具居然现在还活着。

应该说,中国网民对色情内容的渴求是一种极强的驱动力,另一种驱动力是盗版电影,这两种需求催生了中国巨大的下载市场,产生了好几家互联网公司,迅雷如是,最近被审判的快播也是。

曾经有人对盗版肆虐忧心忡忡,认为会扼杀各种电影公司,现在看看,反倒是电影产业迎来了空前繁荣。这是为什么呢? 我不明白。

作为技术人员,我清楚的记得是从 2004 年夏天才开始用 BT 下载电影,已经算很晚了,主要是开始用了几次,没体会到到底好在哪里。后来忍不住挂了一堆种子,然后去睡觉了。半夜起来,听到笔记本硬盘滋滋响,凑过去一看,下载速度达到 1Mb/s ,惊呆。要知道当时的宽带只有 512Kb,我用的是小区宽带,其实是假宽带,有的时候慢的要命,网络空闲的时候跑出这个速度倒是也可以解释。然后就不可救药的喜欢上了这个工具。

通过 BT ,确实一下子看了好多电影。2004 年我住在北京人大西门,人大西门对面有个小店,里面就有卖盗版电影的,有很多好片子可以挑选,经典电影,艺术片也有(没有毛片)。要不是 BT 出现了,我可能还会买很多 DVD 光盘。

BT 出现降低了下载毛片的门槛。以后分析中国这一代人的性认知革命,应该好好说说这一段。

那么,BT 出现之前都怎么找毛片的呢?我赶上了录像带时代的尾声,仅仅留下一些记忆残存,更多有记忆的,真正有震撼的还是电脑城的光盘市场。

当时长春的几家电脑城,卖软件光盘那一层几乎每家都卖毛片,开始的时候还遮遮掩掩,要到柜台后面去挑,神秘兮兮的。等到了我毕业后,再次故地重游,发现这些商家大胆到直接把光盘封面用胶带粘起来,方便顾客挑选。我带了一位同事去逛电脑城,那位同事大呼过瘾,现在想起来,这就是业务模式的创新啊。

那是在 2001 年,盗版光盘时代的最后荣光。确切的说,是在冬天。因为璩美凤的盗版光盘已经上市,如果你对这个名字有印象的话,我相信你是个老司机。

说起来,我并不是快播的用户,对快播没有什么情感,倒是用过很长时间的迅雷,虽然迅雷软件界面很烂,耗费系统资源,还有各种垃圾广告,但架不住下载速度快,能解决关键的需求,其他都可以忍。

无可奈何花落去,迅雷毕竟是一个时代的产物,过了这个时代,CDN 技术已经兴起,网络提速到可以直接观看在线视频的时代,迅雷就只能是一种补充了,到了今天,在我看来,迅雷已经不可避免的逐渐变成地下暗网的一部分。

迅雷没及早转身进入 CDN 业务,没蜕变成为云计算公司,都是非常可惜的,这是迅雷创始团队的失败,这家公司,本来倒是有机会成为中国的 Netflix。

这么多年过去,中国的网络基础设施已经没那么差了,但大环境反而变得更差,有信息洪流,也有铸就的虚拟高墙。我说的是什么,你应该明白。

写这些东西有什么意义呢?算是一份记录吧,以免以后都忘了一些事情。这是过去的印迹,就是那样。

附送一改编的小笑话:

昔有一僧人,与一士子同宿夜航船。士子高谈阔论,僧畏慑,拳足而寝。僧人听其语有破绽,乃曰:「请问相公,澹台灭明是一个人、两个人?」 士子曰:「是两个人。」僧曰:「川岛和津实是一个人、两个人?」士子曰:「自然也是两个人!」僧乃笑曰:「这等说起来,且待小僧伸伸脚。」

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我的 2015 年个人总结

即将过去的 2015 年,对我而言,是比较糟糕的一年。我不迷信,但这个本命年,确实不顺利,过得不开心。

年初父亲去世,回家料理后事,又匆匆赶回杭州。接下来的几个月里,内心总是不平静,夜深人静的时候,回想起过去很多事情,一个人的一生就这样? 一遍一遍的想,很痛苦,想说话,又不知道该对谁说。只好都憋在心里。夏天快过去的时候,终于可以不再反复想这件事,慢慢的走出来。

每个人只能陪你走一段路,还是要自己面对很多事情,面对很多责任和义务。

一年之内,遇到两次不可抗力的事件,都是小事,但背景复杂,让我很悲观。

这一年中国社会变化很多,越来越多「左」的东西出现,越来越多的愚蠢的事情出现,这让我对未来产生怀疑。我甚至担心,以后公开说话都会成为一种风险,哪怕自己无所谓,但会对亲人带来压力,带来困扰。如果最后变成这样,那么我们一代人的努力是为了什么?为了构建更好的牢笼?如果思想受到禁锢,怎么可能会有更好的未来?

这一年工作上也不尽人意。最重要的几件事情总是磕磕绊绊,进展缓慢,时不时的在临门一脚出问题,错过好的时机,或是判断出偏差,于是人会变得很焦躁,会没有耐心。不过,事情的结果都还是可以接受的,没有那么糟,或许是我对一些事情期待过高,或是操之过急。

团队规模扩大了不少,不可避免的带来很多新的问题,公司规模扩张更快,问题同样很多。过去公司或团队几十人的时候,当然是小而美的,一旦变大,有些时候就变得不那么美,甚至很丑陋,学会适应并欣赏这些其实挺难为人的,尤其是我这样的性格。

值得欣慰的是,针对公司一些关键的短板岗位,协助引入了数位重要的人才。稳住了基本面,在逐一解决问题。人对了,事情就顺了。

越想快,越快不了。前一天乐观到满怀期待,第二天可能就会被一些庸众干扰得悲观至极,而这两天实际上并没有什么不同,等到了第三天又会发现,事情还是没有任何进展,期待的事情没有任何变化,非常沮丧。这一年几乎都这样,在这个过程中,唯一的收获是,磨练出了足够的耐心,以及足够的坚持。

有些事情,可能就是要拼坚持。要看更多更完整的风景,只有走下去。

客观的说,外部的喧闹对我干扰很小。类似北京那样一会儿过热一会儿寒冬的创业环境,在杭州是感受不到的。杭州一年下来都很平静,能够专注思考自己的事情,这是一种幸运。

所以,并不是都那么糟。我们团队用最笨最土的办法做最可信赖的医疗健康科普内容,在微信公众平台上获取到了相当惊人的订阅量,用最短的时间建立起了一个新品牌。重要的是,我们做的内容得到了用户的信任,也得到了专业用户的肯定。我相信这会改变很多人。

构建了未来几年用以变现的基础框架 — 这个过程很难做,几次遇到撂挑子的,一旦看清楚这个行业未来的样子,就自然会提前几年做好准备工作,夯实基础。在接下来的几年里,这些工作会变成真正的竞争力。

这一年,没赚到什么钱,倒是损失了很多。国内过山车一样的股市对我其实没什么影响,但还是错过一些事情,一不留神错过时间窗口就损失很多。捡到了一点小芝麻虽然开心,但丢了西瓜。

这一年,直接或间接的帮助了一些朋友,帮助了几家创业团队,现在这些团队活的都还行 — 起码没倒闭。有个别的团队发展势头非常猛。

这一年,读过几本好书,听过几首好歌,我会另作一则列表推荐。

这一年,挺操心,多了不少白头发。

在 2016 年,计划里要做如下一些事情:

1.运营增长

我看了一圈,似乎没有多少人真的能做得了这事情,每个公司和团队都有差异,都有自己的历史包袱,有新的诉求,只好撸着袖子硬上了。可能我也做不好,但做就有机会。我希望不用一些下流的手法做事情,虽然在这个环境里,不这么做好像就活不下来。

2.培养人才

很多想法和经验,其他人接不住。基础能力不是没有,但执行起来就总有点差距。归根结底还是要盯着人,把人的能力和意识磨练出来,事情就迎刃而解了。一个人对团队最大的贡献,就是这个团队不会因为他而成为瓶颈。

3.简化生活

过去一年有意无意还是做了一大堆根本没必要的事情,自我克制不够。到了我这个年龄,想自我做一些改变非常难,这也算是一种挑战。

4.拥抱变化

创造一些改变,积极面对改变,或许,自己去改变一些人或事。变化才会带来革新。

把自己变得再有趣一点。

万物之中,希望至美;至美之物,永不凋零。

我很喜欢这句话,也送给你。

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构建一个失传已久的江湖

看了徐皓峰导演的的新片《师父》的点映,很好看,值得再看一遍。

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这样的电影不能算做武侠片,也不能算作功夫片,更准确的说法,这是一部江湖片,徐浩峰另辟蹊径,自立门派。

徐皓峰在自己的作品中构建了一个失传已久的江湖。谁也不知道逝去的江湖是什么样子,看完电影,会让观众认可这是江湖应有的样子,这是电影的魅力,也是导演的才具。

电影里讲江湖人物,江湖规矩,江湖义气,江湖门派,大背景则是时代浪潮碾压下的江湖的阴谋诡计。

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又一个五年

今天在丁香园工作满五周年。

人生的又一个五年,1827 天。成绩有一些,欣慰有一些,希望有一些,困难还有一些,问题也还有一些 …

下一个五年之后会怎样? 正在做的事情应该会帮助到更多人吧,那该有多好呀。

人生真他妈的短暂啊。

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