太阳升起 太阳落下

2010 年 1 月 21 日消息,欧盟已经无条件批准 Oracle 收购 Sun 的计划。接下来,尽管在有的国家或地区还会有所纠葛,但 Oracle 已经扫清了收购 Sun 的主要障碍。一代 IT 巨人 Sun 从此落幕。

Sunset.jpg
(via)

人们谈论起 Sun,总要说起这家伟大公司曾经的辉煌。Solaris、Java、SPARC、NFS……

很多人知道 Sun 是 Stanford University Network 的缩写,不过 Sun 的创始人并不全来自斯坦福大学,虽说 Vinod Khosla 、Andy Bechtolsheim 与 Scott McNealy 三个斯坦福的毕业生是 Sun 的发起人,稍后加入的 Bill Joy 大神则来自伯克利,他尽管不是发起人,但也是公司创始人。对于创始人中的 Andy Bechtolsheim ,必须要多说一嘴,多年之后,是他给了 Google 两位年轻的创始人第一笔 10 万美元的天使投资。

二月创建的公司,当年七月份就已经盈利,这是因为 Andy Bechtolsheim 在成立公司之前就已经设计处了 Sun 的第一代工作站。Sun 工作站在当时可以说无敌于业界,十余年间就卖掉了 1 百万套。而到了 1995 年 Java 推出的时候,简直让业界疯狂,我还记得当初的报纸写到”几乎一夜之间互联网动了起来”,这是 Sun 对业界最大的贡献。尽管 Sun 的品牌在将来或许消失,但是 Java 仍将继续改变这个世界。

公司创建四年之后成功 IPO,股票代码 SUNW ,最早代表 Sun Workstations ,这是 SUN 早期现金牛产品,后来解释为 Sun Worldwide,而到了 2007 年,则更改为 JAVA。这个更迭多少意味着 Sun 的无奈。Solaris 工作站已是明日黄花。在第一波互联网泡沫破灭前,Sun 市值一度超过 2000 亿美金,这是个惊人的数字。互联网上运行的服务器有 35% 跑在 Sun 的服务器上。彼时,Sun 自诩 “We are the dot in the .com”,可惜 Sun 后来的志向 “We’re the Dot in Web 2.0” 未能实现,壮志未酬。

除却 Java 之外,Sun 在其它方面的产品创新几乎都有 Bill Joy 的功劳(其实 Java 项目也有他的推动),这位号称在一个周末重写 BSD 内核的大神,在 Unix 操作系统领域带来惊人的成就,对业界产生无与伦比的影响,甚至他一个周末写就的编辑器 vi 都是很多 Unix 用户离不开的工具 (更正)。Bill Joy 在 2003 年从 Sun 出走(据说与麦克尼利不和),他的离去给 Sun 蒙上了一层阴影,从此后,Sun 在 Unix 方面鲜有有创新(这几年数来数去也只有 ZFS 算有点影响力了)。Bill Joy 在离开 Sun 之后转投纳米技术、机器人学等领域,在软件技术方面未有大的动作,但说不定这天才什么时候杀个回马枪呢。

Sun 创造了 Java ,却无法从这个金矿上赚钱。以往的分析往往认为 Sun 卖硬件卖得太舒服了,没能够及时转型。这倒的确是很重要的一方面。而另一方面是开源社区(甚至 IBM )都比 Sun 更能赢得用户的心。而 IBM ,更是抛出了 Eclipse(日蚀)项目以及后来联合其它公司成立了 Eclipse 基金,这实际上是用免费策略断了任何公司想在 Java IDE 上盈利的念头(当然主要针对 Sun)。Sun 在硬件服务器领域和 IBM 争夺市场,而 IBM 则在 Java 上断了 Sun 的后路,除此之外,IBM 亦大力扶植 Linux,甚至鼓励用户将大型机迁移到 Linux 环境下,一方面节约遗留系统维护成本,一方面硬件照卖,这是很高明的一招。

反观 Sun ,在 Linux 渐成燎原之势的时候,应对战略相当的失误,与 IBM 拥抱开源截然不同的是,Sun 采取冷眼旁观。等到 Jonathan Schwartz 主政时期,力主推出 OpenSolaris 策略虽说是一步好棋,但是时过境迁,为时晚矣。试想如果在 Linux 崭露头脚的时候,Solaris 就能够开源或者是 Sun 能援助一臂之力,那说不定就是另一番天地了。

Sun 在收购策略上一直是走弥补硬件产品线的策略,大多数收购并不成功,收购 StorageTek 花费的 41亿美元似乎是绝对的赔本买卖。收购 MySQL 虽说被业界看好,甚至 Jonathan Schwartz 称收购 Sun 是”现代软件史上最重要的并购案”,可没想到仅仅一年的时间,Sun 自己也被卖掉。到现在,MySQL 仍前途未卜。

说起 Sun ,当然绕不开执掌 Sun 帅印长达 22 年之久的斯科特·麦克尼利(Scott Mcnealy)。Sun 成也麦克尼利,败也麦克尼利,说到底,他毕竟是一个商人,一个刚愎自用的商人,对于 IT 大势的判断仍然比盖茨差几个段位。Sun 的四位创始人当中,他其实是没有任何技术背景的。”网络就是计算机” 据说并不是他提出的想法,而是 Sun 的第五位员工的灵光乍现。麦克尼利给中国用户的更多印象是对微软的抵制和对盖茨的敌意,这一点倒是和拉里埃利森是一路人。一个人成功的时候,大家看到的都是他的光环;一旦失败,大家都会去指责他的缺点。

现在有一个公司颇像辉煌时期的 Sun ,那就是 Google。

“一代人来,一代人走,大地永存,太阳升起,太阳落下,太阳照常升起。”

EOF

说起 Bill Joy ,在 2000 年曾经发表过 2 篇影响深远的文章:

第一篇广为流传,而第二篇似乎少为人知。这两篇文章现在看来,仍然像一位先知对未来作出的预言。这一年,Bill Joy 46 岁。

后记:McNealy “I love the market economy and capitalism more than I love my company”

又及:当年有传言说 Sun 准备收购 Apple,如果成功的话会怎么样呢?历史不容假设啊。

此文作者:, 位于 Review 分类 标签: on .
转载须以超链接形式标明文章原始出处和作者信息及版权声明.

  • http://hellodba.net jacky

    最喜欢看你写的这类文章了。

  • eleven

    好伤感啊.

  • http://www.shenmiguo.com 神秘果

    太阳落下,太阳照常升起。很有深意

  • colinzhang

    当年linux刚刚火起来的时候,很多分析家拍掌向庆,都说MS的末日快要来到了!可是我觉得是Solaris的末日快要来到了!原因很简单,迁移unix的程序比迁移windows的快,维护过unix的人转行维护linux门槛极低,而且可以保护已有的投资。后来的结果,大家都看到了。

  • http://www.dbanotes.net Fenng

    现在我觉得 HP-UX 和 AIX 的日子也快了。

  • colinzhang

    同意。但是AIX和HP-UX在银行、金融等保守行业的阵地应该还是稳固的,看看以前Unisys在航空公司里呆了多长时间。至少IBM对linux的态度非常积极。

  • colinzhang

    一般来说,sun这种规模的公司的陨落,除了对行业方向把握错误或失误外,我认为一定还犯过不止一个stupid级别的错。fenng能分析一下吗?如果说solaris是被linux杀了,那么,sun的SPARC芯片、workstation及server呢?我认为,SPARC是看上去是被Intel干掉的,实际上是被MS干掉的,因为早年sun在Internet上那些号称支撑Internet35%的应用,不过就是些没被MS发现的、实现难度及运行负载都不高的东西,等MS醒过来后,这些应用纷纷迁移到廉价的Wintel平台上了,sun的硬件就死了。

  • http://www.dbanotes.net Fenng

    和微软关系不大,当时 Internet 上跑的微软主机比例和现在应该没有相差太大
    Intel 平台硬件 + 开源 导致对高端服务器的需求没那么大
    从卖硬件到卖服务的转型,太晚了。

  • http://www.metsky.com 天缘

    前年还用过一次SUN服务器,做的很漂亮,这些年感觉SUN真的是老了。

  • http://www.gfw.name 最新新闻

    落下的不是一个太阳,在我看来,是一个时代