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中国互联网创业者的困境

在硅谷的投资人、分析师看来,中国对他们来说,首先想到的可能就是十几亿人的大市场。每个有手机的人安装一个他们的 App,那就是绝对海量的用户群;每个人点击一下他们的广告,他们就赚翻了;每家公司买他们一台设备,他们就可以 IPO 了。除此之外,他们不会比中国这些已经刺刀见红的创业者更理解中国市场。

硅谷的大佬们怕是很少有人关注中国互联网创业者们面对的困境,也或许,他们根本不了解。我们不妨看看中国的互联网创业者们需要面对的那些跨越不过去的问题。我将在这篇文章中尽量谈一点中国互联网创业者并不陌生,但是对硅谷的读者看来有点天方夜谭的事情。

1. 抄袭或是创新

这是一个对「创新」缺乏任何保护的国度。如果从抄袭的路径来看,起码可以分为:中国大公司抄袭硅谷公司,中国创业公司抄袭硅谷创业公司,中国大公司抄袭中国小公司,中国小公司彼此抄袭…

对中国互联网创业者们最为头疼的事情是中国大型互联网公司对他们的抄袭。在究竟什么是「创新」已经没人计较的创业环境中,即使你稍有创新,在缺乏任何实质有效的保护的情况下,大一点的竞争对手瞬间就能掠夺走你的成果。或许有人说,为什么不动用法律武器去保护自己? 你会发现打官司都打不过对方,武器都是对方的,被批为「抄袭成性」的几家大的互联网公司,早已经不声不响的申请到了本该属于你的专利了,被侵占利益的创业者面对这样的情况束手无策。在 Google 里面搜索「China Copycat 」,迎面而来的都是各种批评的信息。甚至上升到「文化 」的层面。而且,「抄袭者」的骂名似乎主要由创业者来背负,那些大一点的公司可能根本不太在乎,你可以从道德层面上鄙视他们,但最终得到经济利益的依然是他们。考虑到带着镣铐跳舞的创业者们连生存都成问题,他们其实也是受害者,指责他们「又抄袭了」意义已经不大,痛打落水狗而已。

创新被抄袭,抄袭被骂死。在抄袭还是创新之间摇摆或许已经不再重要,重要的是是否能为用户创造价值。被屏蔽在 GFW 之外的优秀服务究竟有没有必要让中国用户用到? 这是一个疑问。

2. GFW 带来的障碍

GFW 三定律:

  • GFW 第一定律:只要是 「用户产生内容」(User-generated content, UGC) 的国外网站都会被和谐。
  • GFW 第二定律:只要是被和谐的网站,国内一定会至少有一个克隆版。
  • GFW 第三定律:没有被和谐的网站一定不是同类竞争者中最出色的。

(请注意:这只是一个并不严谨的所谓定律)

当年中国第一份电子邮件的标题是「Across the Great Wall we can reach every corner in the world」,简直是一个预言,今天,我们访问国外互联网,很多时候,都要跨越「长城」了。时至今日,GFW (Great Firewall )的存在已经算不上什么秘密。甚至有些官方媒体也在谈论这个东西。有些人甚至认为,GFW 的存在为中国以外的互联网公司进入中国市场设置了障碍,因而使得本土追随者很多机会。实际上,国内互联网创业者也丧失了和国际同行同台竞技的机会。从长期来看,丧失竞争力的结果是我们将失去更大的市场,这样的保护不要也罢。

GFW 的存在带来的更大的问题是造成了世界上最优秀的通用性技术平台无法为中国的创业者提供服务,比如 Amazon 的 S3 、比如 Google 的 Apps for Business ,创业者面对这种情况只得另外寻找解决方案,实在找不到就只能自己开发,这也间接造成了大量的劳动力浪费,重复发明轮子的现象比比皆是,无奈之举。

类似 Instagram 或是 Dropbox 的神话在中国不可能发生,这跟「创新」没有任何关系,我们没有这样的土壤。即使有一家小公司能够在初期做出优秀的产品,一旦需要应对较大的用户规模,在维护基础设施(IDC、带宽、分布式存储服务)的时候就被拖垮了,生产力骤然下降,除非你迅速变成一家大而臃肿的公司,而到了那时候,创新能力可能已经消失殆尽。所以,硅谷的大佬们,类似 Google 那样的撤出中国大陆是没有意义的。Google 、Amazon 的大爷们,想办法进来,把你们最好的服务提供给中国,「不作为也是作恶」,像 IBM、Oracle 那样占据中国市场,创业者们更需要你们的服务。

3. 内容审查带来的附加成本

上面提到的 GFW 其实是内容审查制度的一部分。但我们有必要再说一下关于内容审查的其他方面。

关于内容审查(Censorship),我想在硅谷的很多媒体上已经常见,抛开政治上的一些因素不谈,内容审查对一家 Startup 的副作用是无限制的提高了运营成本,而且随着规模增大成本线性增加,风险加大。想象一家 UGC 模式的站点,所有的内容必须要人为过滤一遍要多少成本? 没错,很多时候,为了保险,只能人工来做。

再说说「许可证」的问题。一家新闻网站的页面下方,随便数一下,要有十几个执照(License),从网络试听许可证到国家药监局,五花八门。而有些许可证的存在的原因,恐怕普通人都难以理解,我想美国人更不好理解。对于创业者来说,这些许可证的获取需要时间成本,需要经济成本,需要有「关系」,这是阻碍一家公司壮大的障碍之一。

当然,如果网站刚刚创建是不需要太多的许可证的,但是,你的网站必须要有备案(Put on Record),这样 IDC 才有可能允许你接入,备案的时候必须要留下网站所有者的联系信息,方便有关部门的审查人员能随时找到你。如果万一临时找不到怎么办?很好办,他们一般会通知 IDC 直接断掉你的互联网出口,接下来,创业者应该知道,有麻烦了。

4. 基础设施落后, 而且昂贵

2011年年底的数据显示,中国平均宽带连接速度约为100Kb/s,远低于发达国家每秒钟约230Kb/s的平均速度(Refer:http://finance.people.com.cn/GB/16721923.html),实际上,可以称之为「窄」带或是准宽带。2012 年中国工信部要进行宽带提速,从目前来看,确实已经有进展。但是,宽带速度提上去了,相关的费用也随之水涨船高。虽然各地电信公司在宣称免费提升宽带,仍然看到有捆绑销售已经过时了的智能手机等不合理的垄断性行在里面。如果是 Startup 以企业的名义申请互联网宽带接入办公室,费用将高得惊人,是否是世界上最贵的宽带服务不得而知,不过质量够差并非虚言。

或许,中国网络宽带问题并没有移动领域的问题大。2012年Q1的数据显示,仍有 85.5% 的用户采用 2G 网络接入(Refer: http://open.shouji.baidu.com/?page=mireport ),即使 3G 用户增长较为迅猛,2G 用户在缩减,但基数是依然巨大。这意味着,在移动互联网领域,对无线带宽要求较高的应用短期内依然不可能有什么突破,比如音乐、视频等。大量的创业者只能挤在相对较窄的领域进行拼杀。

中国有一句俗语叫做「要想富,先修路」,互联网也是一样,要想互联网产业繁荣,基础设施必须要能跟上。

5. 互联网安全对创业者的风险

中国著名的科幻小说家刘慈欣的大作《三体》第二部叫做《黑暗森林》,套用这本小说的段落来阐述一下中国互联网安全的现状:

「中国互联网就是一座黑暗森林,每个黑客都是带枪的猎人,像幽灵般潜行于林间,轻轻拨开挡路的树枝,竭力不让脚步发出一点儿声音,连呼吸都必须小心翼翼…他必须小心,因为林中到处都有与他一样潜行的猎人,如果他发现了别的漏洞不管是不是猎人,不管是天使还是魔鬼不管是娇嫩的婴儿还是步履蹒跚的老人,也不管是天仙般的少女还是天神般的男孩,能做的只有一件事:拖库。在这片森林中,他人就是地狱,就是永恒的威胁,任何暴露自己存在的漏洞都将很快被消灭,这就是中国互联网安全的图景」

这样说太文学化了,实际上,地下黑客产业链根深蒂固,加上中国缺少针对性的法律法规,多年来导致持续失控状态。每天都有创业者的网站被盯上,有针对性的进行 DDoS 攻击或是渗透盗取数据库,进而索取网络保护费。去年年底的大规模数据泄露事件仍然只是冰山一角。安全对创业项目的威胁时刻都在,每个创业者都必须要面对这个现实。

6. 独有的技术障碍,比如 IE 6 居然也是个问题

据说比尔盖茨说过这样一句话,「就算是用盗版,我希望他们用的都是微软的Windows」,的确,中国用户用盗版 Windows 比例太高了,而且,Windows XP 也的确已经满足了绝大多数中国用户的需求,以至于这些用户没有意向升级到更高的 Windows 版本,中国也顺理成章的成了 IE 6 的重灾区(实际上还有更多因素促成这一结果)。IE 6 的存在使得中国互联网创业者必须要考虑浏览器兼容性的问题,这实际上也增加了技术上的成本投入。所幸,做移动 App 已经不再需要考虑这个问题。(Updated: IE 6 的问题现在已经部分得到解决)

类似 IE 6 的问题,还有中国南北互联的问题。中国电信被拆分后变成以长江为界,长江以南归中国电信经营,长江以北归中国网通经营,颇具嘲讽意味的是,当初决策者这么做的目的是为了打破垄断,引入竞争,这个目的或许达到了,但出现了两家公司为了竞争互相设置障碍的情况,造成了南北相互访问速度很慢的局面,为了兼顾南北地区的用户,必须又要付出额外的成本。这又是一个颇具中国特色的问题。(refer)

7. 人才的流向

这一代的年轻人甫一从学校毕业,更倾向去做公务员,趋之若鹜(有些更有经济背景的早已经出国了)。根据各种调查显示,公务员已经成为年轻人最爱职业之一。对于初创公司来说,想招聘一流的毕业生几乎是不可能的事情。因为即使考不上公务员,外企、国内大型私企依然是一流毕业生优先考虑的目标。

8. 税负之重如雁过拔毛

一方面喊着给中小企业减负,一方面玩明降暗升的游戏,比如「营改增」,即将原缴纳营业税归地税管理的企业,划归为缴纳增值税并由国税管理的企业,税反而上升了一个百分点。而最近热议的「浮盈税」,则又体现了税务部门的深谋远虑。

录元散曲《醉太平》以赞之:夺泥燕口,削铁针头,刮金佛面细搜求,无中觅有。鹌鹑膆里寻豌豆,鹭鸶腿上劈精肉,蚊子腹内刳脂油,亏老先生下手!

不算结束的结束语

「剩下的都属于你」。在中国互联网领域进行创业,已经变成一件相当「奢侈」的事情。创业者们面临困境重重。讨论这些困境具体产生的原因不在本文的范畴之内。只是期待在各种批评质疑之余,也请施加援手,即使是「带着镣铐跳舞」,也尽量让创业者们跳得优雅一点。

虽说各个城市的「创业园」已经成为「标配」,但那毕竟是「硬件」,「软件」和「制度」才是需要迫切提升的,而这些,需要有关部门真的能够改变意识,或许这只是某种奢望。

中国互联网的创业者们,是一群最富理想但又最为悲观、最有希望但又最为绝望、最贫穷但又最富有、最幸福但又最催悲、最有耐心但又最急躁、最无奈但又最能折腾的的家伙。没有他们,整个社会会沉闷无趣很多,最为努力的群体却得不到应有的回报,无法分享这个社会那一点点进步带来的财富,这是不公平的。

好吧,我知道中国人都不太容易,咱就在绝望中寻找希望吧。

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后记:这篇文章最早于 2012 年年中发布于《创业家》杂志,内容有删节,本次重新整理,全文备份于此。

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从重来到精益

这是充满疑惑的一年。到底是原生应用还是 HTML 5 应用更有前途? 是依靠电商平台还是应该发展自己的独立电商站? 怎样刷榜更有效果? 大数据会带来怎样的商业机会? 3D 打印机是一场革命吗?

这些事情还没能想清楚,已是年底,会议扎堆,创业者们又需要跑会场了,给自己的公司或者产品买个奖品也好,什么年度最佳移动应用,年度最佳创新应用,最具创新的十大产品啦,最值得投资的八个初创企业…赚不到钱,得个奖也好,总要对方方面面有个交代。

2012 即将过去,虽然没遇上世界末日,但我们也已处在又一个漫长的寒冬。对于创业者和创业团队来说,这个冬天,可能要比几年前的那个冬天更为寒冷。投资者们早已捂住自己的钱袋子,在需要贪婪的时候他们实际上更为恐惧。创业者们,还是暂时别想融资的事情了。

抛开这些不愉快的问题不谈,说说「创业」这个事情本身吧。

长久以来,创业者们迷恋各种成功者的经验,到处东奔西走的参加业界各种「峰会」或是「高端论坛」,听上那么一会儿业界名人演讲,会场外面握个手换个名片也能得到极大的心理满足,好像真被传授了什么创业秘笈一样。尤其引人发笑的是,那些创业明星的各种言论无一例外的被放大,被仔细研究,无论是微博上,还是各种科技创业媒体上整天充斥着《给创业者的 N 条建议》(N 可能从 3 到 10 不等)之类的垃圾文章,「人也多嘴也多,讲不清道理」,每天看着各种乱七八糟的经验谈,没等做事都已糊涂,简直不知道走路要先迈哪一只脚了。或许,选一个合适的方法,持之以恒的加以实践,才是更有效的。

今年在创业者群体里一度流行的话题是「精益创业」,相对比较流行的一本书是《精益创业》(The Lean Startup)。这本书以及这本书背后的精益创业运动在尝试解决全世界创业者的一个一直以来存在的问题,那就是,是否有一种方法论可以用来指导创业者,而不再只是「摸着石头过河」。「精益创业」可能是一个答案。

创业可以有方法么? 如果真的有方法,那岂不是「成功可以复制」了? 非也,方法论并不等同于方法。

令我比较担心的是,创业者们是否还有时间看书,「精益创业」流行毕竟是流行,有多少创业者看完了《精益创业》(或是其它任何一本书? ),又有多少能真正运用精益方法做事情呢? 怕是不多。我在前面说《精益创业》「比较」流行,是因为这本书应该「非常流行」才对,但不知何故,远不如去年的《重来》(Rework)一书给国内创业者所带来的影响大。

《重来》阐述的是简单而有效的商业思维,很多观点完全与常规商业逻辑相背离,但因为是著名的 37 Signals 团队以自己为例,言简意赅,极具说服力,因而受到中小创业团队的追捧与肯定,但中大型团队就未必能接受此书的宣教。

大概中国创业者最不缺的就是各种「点子」和成功经验了。而无论是打破常规的思维还是方法论,几乎都是中国创业者最欠缺的东西。或许我们应该从《重来》中颠覆思维方式,跟《精益创业》实践一下方法论。这两本书均非长篇大论,也没有故作深奥之处,比较难的是「实践」,道理容易懂,做起来太难,这是所有创业者必须面对的问题。

最后说一下,「精益」一词来源于日本丰田汽车公司倡导的「精益生产」。现在,作为制造业大国的中国,能为全世界输出一点什么理论和方法呢? 现在还看不到。也或许我们都太着急了。

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请注意:此文已经刊发在《创业家》杂志。

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作为互联网创业城市的杭州

本文首发于 PingWest

近期有几家面向创业者的媒体不约而同的写了国内最佳创业城市这个话题,不可避免会提到杭州,不过杭州真的算是最佳创业城市之一么? 我在杭州生活也有七年多了,也见过形形色色的创业公司,跟很多人聊起过这个城市的创业环境。谈不上对杭州有多熟悉,简单说说我对杭州作为创业城市的看法。

大学与人才

杭州的大学并不少,浙江大学的规模在国内也是首屈一指,下沙大学城有几十万师生,但这些大学附近都没有什么像样一点的科技园区,更别提大一点的科技公司了,当然也就不可能产生斯坦福大学之于硅谷那样的作用。中国很多开发区都梦想复制一个「中国硅谷出来」,毕竟这只是一个梦。大学和企业之间协同效应太差,跟各自所在的地理位置应该也有一定关系,毕竟那么多地产商在觊觎着每一寸土地,怎么能不充分利用并「开发」呢? 现在有个别大学园区将部分场地租给公司,但规模化和效应怕是还要再等很久。

相比北京上海而言,杭州的科技类人才还是偏少了一些。也可能是外流的人才多,流入杭州的人才还少。

科技创业园

大概创业园业已已经成为每个城市开发区的标配,当然,开发区也是每个中国城市的标配。杭州创业园区不少,冠之以科技园创业园啊什么的比比皆是,但政府相关部门在规划上显然不够周全,注重整齐划一,相对缺少人性化的考虑,生活配套设施明显跟不上。

发展较快的创业公司想在杭州找一块够大的办公场地多多少少有点难度,丁香园公司前一段时间准备在滨江区寻找一块 2000 平方米左右的办工场所,要场地够大,价格合理,发现真是难上加难,写字楼并不少,但是,也的确都是「写字楼」,高端居多,适合互联网公司的办公楼少而又少。硬件不差,软件和周边设施跟不上。丁香园最后入住的园区周围吃饭居然成了不大不小的问题,更别提咖啡馆什么的了,街边不允许有。

气温与气候

不少人可能会觉得惊讶? 不是「上有天堂, 下有苏杭」么? 杭州气候不够好? 没错,如果只是作为一个游客,春天来杭州走一圈,的确会觉得这地方非常宜居。但实际上,总体而言,杭州的气候比较糟糕:冬季阴冷,在室内伸不出手;夏天炎热,整个城市像个火炉。一年四季,除了台风来袭的日子,几乎没有什么风,空气质量近年来表现也不够好。

但气候和创业有什么关系呢? 如果你体会一下夏天办公室挥汗如雨是什么样的感觉,就知道有多么影响工作效率了。另外,因为夏季用电过度,个别区域动不动就要被迫节能限电,这多少也是一个麻烦。

互联网带宽

互联网宽带质量相对不错,作为家庭用户使用的话资费并不算贵,如果是企业使用的话,价格就不菲了,当然这个全国都如此,不过还是期待电信能在这方面对中小创业公司给予一定的优惠,否则的话,对于互联网创业公司,这是个不小的负担。

交通与物流

最近几年,杭州的机动车辆激增,造成杭州的交通极其拥堵,虽说不可能像北京那样成为彻底的堵城,但这个趋势怕是短期内无法缓解。交通不便利,员工上下班就成为一个大麻烦。从创业的角度来看,在交通上耗费不必要的时间也不可避免的会降低效率。值得一提的是,杭州公共自行车网点遍布全城,堪称一大便民措施。

因为电子商务在杭州乃至浙江的带动作用,公路铁路运输以及物流条件堪称一流。

政策与扶持

这方面据我所知,绝大多数创业公司在杭州多多少少都能享受到一定政策上的扶持,最起码不同的区域之间存在一定的竞争关系,这种竞争关系总会让创业公司受益。举个例子,如果西湖区不待见小公司,滨江区或许欢迎你,搬过去,自然也会随之享受一定的优惠政策,是之为著名经济学家张五常先生多次在文章中提到的「县际竞争」关系。

这是我所了解的杭州,或许跟你眼中的杭州并不一样,最后要着重强调的是,不要被我误导,杭州看似如此不堪,但已经比国内很多城市好太多了,不要忘了,咱这里是中国,不能过于苛求。

期待杭州成为一个创业者的天堂,尽管现在看起来,还要有很多路要走。

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为什么我们在细节上做不好?

最近团队遇到一个案例。看似很小的事情,但仔细研究起来,彻底分析,每一个环节都没做好,细节部分糟糕得一塌糊涂,最后导致一件事情的结果:完全失败。

经常有人在聊起公司的时候问我,你现在最担心的事情有哪些? 我当然会重点提到团队。不过在谈及团队的时候,我又最担心在「细节」问题上做不好。

细节就是竞争力,尤其是对小团队来说,小团队更应该注重细节问题。大一点的公司可以追究责任人,靠流程、靠制度,靠各级评审等等一系列的「成本」来提升细节能力。小一点的公司或者团队怎么办? 恐怕只有依赖每个人的能力和责任心了。

细节也是锻炼人的能力的地方,搞清楚每一个细节,将每一个细节涉及到的背景知识和技能掌握好,能力自然也就会得到提升。继而,着手做更大的事情也不会手忙脚乱。相反,做不好细节和小事的人,如果总嚷着要做「重要」的事情,做更有「挑战」的事情,这样的事情真的到你面前,真的能接住么?

为什么我们在细节上做不好?

对细节问题不够重视 一件事情到了自己这里,头脑中先入为主认为只是一件小事,是一件简单的事情。这样,当然就不会给予足够的重视。小事不一定不重要,小事不一定意味着做起来就简单。

对事情复杂度缺乏认知 不就是给客户写一封电子邮件么? 不就是用 HTML 写一个页面么? 不就是做一则横幅广告么? 那么,这些事情真的简单么? 为什么别人为客户写的邮件打开率更高? 为什么别人写的页面更容易被搜索引擎收录? 为什么别人做的广告转化率更好? 背后涉及到哪些知识? 不想研究一下么? 不能研究一下么?

对细节缺乏耐心 草草了事,应付了事,遇到问题马马虎虎,轻易得放过了很多可以让自己得到成长的机会。「这问题我没想过」「这事情我没遇到过」「设计稿都改过两次了」… 这类借口在任何一个团队都很常见。

缺少责任心 常常觉得自己这里做不好,还有别人会把关呢。担心什么? 可如果所有人都这么想呢? 「文案是产品经理的事情,关我甚么事?」如果你能对文案也有改进意见,谁说以后你就不能做产品经理做的事情呢?

主观上不认可自己的工作 就给我这么一点钱,要我做这么多工作? 问题是我们如果不多做一点工作,不提升一下自己,又怎么能多一点钱呢?

为什么细节上做不好? 不同人不同的角度还会有不同的看法。不过有一点我能肯定,细节不会决定成败,但做不好细节,一定会失败。

做好细节,百事可作。

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